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Les maisons des sentiers de trappe et les camps traditionnels

   
Paysage de la brousseLes habitants de la région de la brousse y habitent depuis au moins 7 000 ans - dans ce pays de forêt, vivante de plantes et d'animaux. Avec le fil des saisons, la végétation et les animaux ont proliféré. Il en est de même pour ceux qui habitaient là, et qui récoltaient ce qu'ils avaient besoin de la terre de façon saisonnière, confiants que ce qu'ils prenaient de la nature se renouvellerait d'une semaine à l'autre, d'une saison à une autre, et d'année en année. Il y avait du bon temps et du mauvais. Certaines années, il y avait trop de gibier; parfois le temps était mauvais, ou les maladies ou une prédation trop accrue le réduisait de façon critique. 

La nature et ses richesses étaient là pour en jouir, et pour 7 000 ans avant l'arrivée des Européens c'est ce que les gens faisaient - en harmonie avec la nature. Depuis longtemps, les gens se sont organisés pour récolter la nourriture et de vive ensemble paisiblement. Aucune personne n'était "propriétaire" de la terre, de l'eau ou de la forêt. Ensemble ils partageaient ces ressources, ils ont développé des règles pour mettre fin aux disputes. Ils ont créer des contes, comme nous le faisons tous, pour expliquer qu'est ce qui a besoin d'être expliqué. Tout ceci devint une partie centrale de leur vie. 

La nourriture et l'abri sont essentiels à la vie, et les gens de la brousse ont développé des bonnes pratiques pour arriver à accomplir ces besoins. Beaucoup de la nourriture venait de la chasse (de l'orignal, du caribou et autres) et la pêche. En même temps, les gens se bâtissaient des habitations en utilisant du bois du pays. Les activités de base des gens incluaient la chasse pour se nourrir, la construction d'habitations et finalement de préparer des objets pour le troc. De cette façon, les gens de la brousse vivaient en autarcie et s'occupaient des sentiers de trappe. On piégeait les lièvres, les rats musqué, les renards, les castors et les visons. Ils récoltaient de la nourriture dans la région pour survivre (par la chasse et la pêche) et prenaient du gibier à poil pour leur propre usage et pour le "vendre". 

Le trappeur avait le meilleur de tous les mondes si son sentier de trappe était aussi l'habitat de mammifères, de poissons et d'oiseaux pouvant servir à ses propres besoins alimentaires.

L'endroit où était situé la maison du trappeur - leur "home base" ("central") - était toujours sélectionné soigneusement. Les terres des indigènes n'étaient pas autant organisés que dans le Sud, avec des définitions précises de la propriété. Dans la brousse, le chasseur trappeur n'avait pas de droits d'après les définitions modernes de la propriété, mais le premier occupant d'un endroit de chasse pouvait réclamer le droit à un usage exclusif s'il était généralement accepté qu'il en avait droit. D'après la coutume, un chasseur trappeur pouvait se construire une maison centrale sur son sentier de trappe pour se rapprocher du gibier et les fourrures de la région.


La maison centrale était toujours située sur la rive d'un lac ou d'une rivière, préférablement à des endroits où les tributaires se déversaient dans une rivière. De cette façon, la route aquatique liait la maison centrale à celles des chasseurs et des trappeurs avoisinants, et avec les communautés où les services et les approvisionneurs se trouvaient. De plus, les lacs et les rivières étaient des points de rencontre pratiques pour les rassemblements sociaux. Durant la belle saison, on voyageait par bateau, et durant l'hiver la glace des rivières et des lacs fournissait des bonnes routes de transport pour les voyages en carrioles. [suivre

Repris de Bush Land People avec la permission de l'auteur. Copyright Terry Garvin 1992-2002.

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