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Les compagnies de bétail

Des cavaliers du Cochrane Ranch, près de Cardston, Alberta, 1904. En 1881, La compagnie du ranch Cochrane achète plus de 6000 têtes de bétail au Montana. Chaque animal coûte seize dollars à la compagnie, mais la compagnie I.G.Baker Company, qui a promis de faire la livraison du troupeau au ranch situé à l'ouest de Calgary, charge 2.50 dollars par tête pour la livraison. Frank Strong est le contremaître responsable du convoyage vers le nord de la frontière. Il divise le troupeau en deux groupes - les boeufs dans une unité et les vaches et veaux dans une autre - et les conduit à travers les Plaines, avec l'aide de trente cow-boys et trois cent chevaux, à un rythme éreintant. Le long du trajet, beaucoup de bestiaux meurent, trop affamés ou fatigués pour continuer à avancer; les cow-boys échangent les veaux décédés contre de l'argent ou de la nourriture. Quand ils arrivent à leur destination, c'est l'hiver, et encore plus de bestiaux décèdent avant qu'ils puissent trouver de l'eau et un abri.

En dépit de revers initiaux de ce genre, les affaires des grandes compagnies telles que le ranch Cochrane prospèrent lors des deux décades suivantes. En 1888, le ranch prétend «être le plus grand ranch du Dominion». Les grandes compagnies de bétail ont joué une large part dans la réussite de l'industrie d'élevage albertaine à ses débuts, et cela même si, en 1914, le ranch Cochrane est vendu aux mormons et que de plus petits ranchs deviennent ensuite la norme. Les ranchs Oxley, Walrond, et Bar Uont été les plus grands ranchs fructueux de leur époque.

Voir aussi:

[Retour] [Homesteading et agriculture]

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