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Klondike

Les débuts

Lorsque le Edmonton Bulletin fit état de la découverte de l’or au Yukon pour la première fois1, l’économie d’Edmonton était sur le point de changer pour toujours.

Il est vrai qu’en 1889, un “Board of Trade” avait vu le jour, “le premier à l’Ouest de Winnipeg”2dans le but de faire la publicité d’Edmonton pour attirer des colons. Mais la ruée vers l’or du Klondike, en 1897-98 allait être la meilleure publicité d’Edmonton. "Despite the short time span, it had great importance for a young frontier community as it changed from a fur trade centre to a service centre aspiring to meet the needs of an expanding geographic area"3.

À partir de l’été 1897, le Klondike attirait bon nombre d’immigrants potentiels en faisant la manchette des journaux canadiens et américains presque à toute les semaines. Plusieurs “aventuriers” désiraient tenter leur chance et quelques-uns passeraient par Edmonton.

La route-toute-canadienne par Edmonton

Edmonton, considérée par plusieurs comme la grande ville « près du Pôle Nord »4 allait utiliser sa situation géographique à son avantage: si Edmonton était située au nord, le chemin le plus court pour se rendre au Klondike était donc de passer par Edmonton! Les citoyens d’Edmonton reprirent la rengaine, mais en y ajoutant une touche “un brin nationaliste”: la route d’Edmonton serait dorénavant appelée la route-toute-canadienne, the all-canadian route :

The imagination of Canada’s politicians had been caught by the term « all-Canadian » — which the astute citizens of Edmonton had expeditiously christened their route — and were now wholeheartedly endorsing it as safe, short and easy. The Klondike travellers believed them5.

Il y avait en fait deux façons de se rendre au Klondike par la route d’Edmonton: la route terrestre (overland) route et la route maritime (water route). Mais ni l’une ni l’autre n’étaient les préférées des chercheurs d’or. En effet, la plupart des prospecteurs se rendaient au Klondike par le Pacifique, au départ de Vancouver, de Seattle ou de Victoria; ils arrivaient à Dyea, Skagway et par la White Pass ou la Chilkoot Pass, arrivaient à Dawson City. Il pouvaient aussi arriver directement à Dawson City par le fleuve Yukon, quand la fonte des glaces le permettait.

La route d’Edmonton, quoique la plus directe pour se rendre au Klondike (1 500 miles comparativement à 2 500 miles), était la plus dangereuse et celle qui prenait le plus de temps à compléter. En effet,

Edmonton’s overland backdoor route (...) was terrible every step of the way. No trail existed, no timber had been cleared, no bogs had been marked, no dead ends had been mapped. Each group of travellers had to axe its own trail. And each time the path came unexpectedly upon a ravine, or a bog, or a patch of impenetrable timber, men and horses had to go back and start again. One single mile of progress could mean 14 straight hours of axing and climbing and crawling. Under such conditions, even a hundred miles was an eternity, particularly considering the weight of provisions that each man had to carry with him. Unlike the other trails, the overland backdoor route had no stopping places anywhere along its length where provisions could be purchased. Moreover, nowhere along its length were there adequate grazing places for livestock. As a result, everything necessary to sustain life for both men and animals had to be carried along6.

Plusieurs demandes étaient parvenues à Ottawa concernant la création et la reconnaissance de cette « route-toute-canadienne », qui se devait d’être balisée pour être efficace car elle n’existait pas dans les faits :

They called public meetings in Edmonton, Fort Saskatchewan and St-Albert, and from these meetings sent an official request to the government in Ottawa asking that the existence of this backdoor route be publicly acknowledged and that its exact location be officially mapped and charted. The request received immediate action. (...) The government in Ottawa respond(ed) by commissioning Inspector Moodie of the NWMP to set out immediately to scout the area and to report on the exact route that should be followed7.


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