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Lac Ste-Anne

Le fondateur de la communauté du Lac Sainte-Anne est un chasseur métis, Gabriel Dumont, fils de l’ancien voyageur canadien Jean-Baptiste Dumont1. Le père avait été à l’emploi de la Compagnie du Nord-Ouest, et après la consolidation des deux compagnies, il continua à travailler pour la Compagnie de la baie d’Hudson dans les environs du Fort Edmonton. Par contre, ses trois fils, ne pouvant pas obtenir d’emploi auprès de la CBH, devinrent des chasseurs de bison sur la prairie. À cause des conditions dangereuses dans les Prairies à l’époque,particulièrement les tribus indiennes qui attaquaient facilement les petits groupes de voyageurs, il était nécessaire de voyager en grande compagnie.L’aîné des frères, Gabriel, avait environ deux cents personnes qui chassaient avec lui, et il avait choisi de s’installer auprès d’un lac au Nord-Ouest du fort Edmonton. Les Cris le nommaient Manito Sakahigan, ou lac de l’Esprit, mais certains Blancs traduisaient le nom cris de Machimanito Sakigan par « le lac du Diable »2.

Lac Ste. Anne, AB – La Mission – Pris d’une peinture de la vielle mission, exposant l’oeuvre de construction de Père Thibault. Probablement peint par Mademoiselle Onésime Dorval. (OB1119 – Collection Oblate aux Archives Provinciale de l’Alberta)Lorsque l’abbé Jean-Baptiste Thibault se rend au lac en 1844 et fonde une mission, il la nomme en honneur de Sainte-Anne et le lac prend le nom de la mission. Une mission permanente est établie au bord du lac avec un prêtre résident avec l’idée que la colonie serait éloignée des effets « néfastes » qu’avaient les Blancs sur les Métis au fort Edmonton. Les Sœurs Grises arrivent en 1859 pour aider les Oblats à la tâche, mais le lac Ste-Anne s’avère être trop isolé et trop propice au gel. Ainsi on préféra établir une nouvelle mission à Saint-Albert, tout en conservant celle du lac Ste-Anne, à une échelle plus réduite.

Ressources

(1) Renseignements puisés dans Roderick Macleod, "Gabriel Dumont", Dictionnaire biographique du Canada. Il s’agit de la biographie du neveu du fondateur de la communauté métisse.

(2) Thérèse Castonguay, A Leap in Faith, The Grey Nuns Ministries in Western and Northern Canada, vol 1, The Grey Nuns of Alberta, 1990, 21.


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