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Biographies

Mgr. Émile Legal, OMI, [1897-1920]. (OB3272 - Collection Oblate aux Archives Provinciale de l’Alberta)Legal, Émile (1897-1920)

LEGAL, Émile, né le 9 octobre 1849, à Saint-Jean-de-Boiseau (Loire-Atlantique), de Julien Legal, mouleur, et de Perrine David; décédé à Edmonton, Alberta, le 10 mars 1920.

Mgr Legal étudia aux petit et grand séminaires de Nantes, au college de Machecoul et suivit les cours de l'Université de France. Ordonné prêtre à Nantes le 29 juin 1874 par Mgr Félix Fournier, évêque de Nantes, le jeune prêtre fut nommé surveillant au petit séminaire de Nantes et professeur au collège Saint-Stanislas dans la même ville (1875-1878), puis au séminaire de Guérande (1878-1879), après quoi il entra au noviciat de Nancy le 19 août 1879. Il termina son année de probation à Lachine, où il fit profession perpétuelle le 24 septembre 1880.

En attendant son départ pour l'Ouest canadien, le père travailla dans la paroisse de Plattsburgh, New York, et à Saint-Pierre-Apôtre de Montréal, puis alla se perfectionner en anglais à la paroisse Holy Angels de Buffalo, New York.

Parti pour le diocèse de Saint-Albert, Alberta (1881), il réside d'abord à Edmonton (1881), à Calgary [Bow River] (1881-1886), d'où il visite Fort MacLeod (1882-1884), puis fonde la mission des Piéganes [Brocket] (1883-1889) avec la visite de Picher Creek (1884-1889). Il passe ensuite au service de l'école des Gens du Sang [Blood Reserve, Cardston, Stand Off] (1889-1897); il y fonde une école et un hôpital.

Nommé évêque de Poglia et coadjuteur de Saint-Albert, le 29 mars 1897, il est sacré à Saint-Albert le 17 juin 1897 par Mgr Vital-Justin Grandin, o.m.i., évêque de Saint-Albert. Il devient ensuite vicaire des missions [provincial] (1897-1906), évêque de Saint-Albert, le 3 juin 1902, et archevêque d'Edmonton, le 30 novembre 1912.

Mgr Legal reçoit un doctorat honorifique en droit de l'Université de l'Alberta en 1915. Il travaille en faveur des ruthènes et publie quelques ouvrages, en particulier, l'History of the Catholic Church in Alberta et un Recueil de légendes Pieds-Noirs. Sa devise épiscopale etait Pauperes evangelizantur. In verbo autem laxabo rete.

Une ville de l'Alberta porte son nom. L'évêque a été inhume dans le cimetière oblat de Saint-Albert.1

Remerciement

Reproduit avec la permission des Archives Deschâtelets et de l’éditeur Gaston Carriere, o.m.i., Dictionnaire des Oblats de Marie Immaculée au Canada, tome II (Ottawa: Éditions de l’Université d’Ottawa, 1979), pp 296-97.

Ressources

1. Léonidas PRlMEAU, Mgr E. Legal, 1849-1920, dans Soldats conquérants du Christ, [Winnipeg, s:é., 1945], p 39-41; A la Mémoire de Mgr Emile Legal, O.M.I. Notes biographiques et funerailles, dans Les Cloches de Saint-Boniface 19 (1920), p. 76-78; Les Canadiens Français, III (3) Edmonton mars 1920 8 p;  Archbishop Legal, dans Missionary Record... , 19  (1920), p. 171-174; Emile J. Legal, dans John J. DELANEY-James Edward Tobin, Dictionary of Catholic Biography, p. 685; Valerio VETTI, Legal Emilio Giuseppe, dans Dizionario cattolico, vol. 2, p. 623-624; Legal, Emile, dans Enciclopedia canadiana, vol. 6, p. 111-112, Legal, Emile, dans LOUIS LE JEUNE, o.m.i., Dictionnaire général ... du Canada, vol. 2, p. 128-129; Legal, Emile, dans Henry James MORGAN The Canadian Men and Women of the Time... , Toronto William Briggs, 1898 p 573

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